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AVIONES

 

AIRBUS

CONCORDE BOEING FURTIVO LOCKHEED BLACKBIRD
 

 

Hace ya 500 años atrás, Leonardo da Vinci se avocó a la tecnología del vuelo y diseñó varios dispositivos voladores. El inglés Sir George Cayley comprendió que esas máquinas voladoras, impulsadas por los músculos y basadas en el movimiento del aleteo de las aves, no conducían a ningún lado, por lo que se dedicó a la construcción de planeadores. Estableció los principales factores del vuelo – el despegue, la propulsión y la dirección– los cuales tuvo en cuenta durante sus intentos de construir aparatos voladores. Finalmente, uno de sus asistentes despegó brevemente con la máquina voladora de Cayley, en noviembre de 1809.

El ingeniero berlinés Otto Lilienthal emprendió el primer vuelo tripulado exitoso, con el fin de cubrir cualquier distancia. En 1891, despegó desde una colina con su planeador de mano y voló 25 metros completos. Durante los años siguientes, Lilienthal realizó más de 2.000 intentos de vuelo y perfeccionó el manejo y la estabilidad de sus aparatos voladores. Sin embargo, no fue capaz de concretar su plan de incorporar un motor a gasolina en un planeador, ya que murió en un choque el 9 de agosto de 1896.

El cerrajero entrenado Gustav Weißkopf, que cambió su nombre por el de Gustave Whitehead después de emigrar a los Estados Unidos, desarrolló un aparato volador con alas, que podían ser dobladas hacia atrás. Se dice que el 14 de agosto de ese mismo año (es decir dos años antes que los hermanos Wright), Weißkopf logró completar exitosamente un vuelo impulsado. Aparentemente, voló una distancia de aproximadamente 800 metros, con su monoplano casero impulsado a motor: el “Nº 21”.

El 17 de diciembre de 1903, Orville Wright se elevó en el aire con el biplano “Flyer I”, el cual había despegado del suelo utilizando la energía de un motor, y voló alrededor de 36 metros en 12 segundos. Orville y su hermano Wilbur realizaron un total de cuatro intentos de vuelo ese día -permaneciendo finalmente en el aire por un total de 59 segundos. Durante esos intentos, su “Flyer”, que estaba equipado con un motor a gasolina de 12 caballos de fuerza, así como con un elevador a diapasón y un timón, voló distancias de entre 36 y 265 metros. Los primeros pasos hacia el vuelo propulsado y controlado habían sido dados.

En 1904, los hermanos Wright fueron los primeros que tuvieron éxito en dirigir un avión y volarlo, realizando un círculo completo. En 1909, el francés Louis Blériot voló sobre el Canal Inglés. El 20/21 de Mayo de 1927, el norteamericano Charles Lindbergh se convirtió en la primera persona en volar sola sobre el Atlántico, sin detenerse. Le llevó 33 horas y media recorrer los 5.810 kilómetros desde Nueva York hasta París.

El año 1939 vio el primer avión a reacción, el “Heinkel 178”. En 1947, el norteamericano Charles Yeager fue la primera persona en quebrar la barrera del sonido con su avión cohete, el “Bell X-1”. En 1952, el jet inglés "De Havilland Comet" anunció el comienzo de la era de los aviones a reacción en la aviación civil. El jet supersónico “Concorde” comenzó a brindar un servicio regular a pasajeros en 1976.

Alrededor de 100 años después de los primeros intentos de vuelos propulsados, está comenzando un nuevo capítulo en la historia de la aviación. Se espera que el "Airbus A380" entre en servicio en el 2006. Con 555 asientos, el gigante volador será el avión de pasajeros más grande que haya despegado jamás.

http://www.tudiscovery.com/guia_tecnologia/tecnologia_movilidad/aeroplano/index.shtml